Penser à être étudiant

par John Tagg

Qui êtes-vous, l’étudiant?

Pour commencer, pensez à vous-même, à qui vous êtes et à tout ce que vous pouvez changer. Pensez surtout à vous en tant qu’étudiant. Pensez à la relation entre le fait d’être un étudiant et les autres choses que vous voulez faire et être dans la vie. Quel est l’intérêt de ce que vous faites maintenant, aller à l’école, suivre des cours? Y a-t-il un intérêt à cela? Qu’est-ce que cela vous aidera ou vous permettra de faire? Améliorez-vous les choses qu’il sera le plus important pour vous de faire après avoir quitté l’université?

Ce sont des questions difficiles, en partie parce que vous ne savez pas grand-chose sur l’avenir. Mais je suppose que beaucoup de vos choix et décisions sur ce que vous ferez en tant qu’étudiant ne sont pas basés sur une idée de ce que vous pensez avoir besoin de savoir ou de faire à l’avenir. Si vous êtes comme la plupart d’entre nous, vous faites probablement bon nombre de vos choix en fonction de ce que vous avez fait dans le passé. C’est inévitable, bien sûr. Il n’y a aucun moyen de contourner cela. Mais il existe différentes façons d’aborder notre façon de penser le passé qui peuvent mieux nous préparer pour l’avenir.

Si vous êtes comme la plupart des étudiants, vous pensez probablement, sur la base de ce que vous avez fait dans le passé, que vous êtes bon à certaines choses et pauvre, ou moins bon, à d’autres. Avez-vous déjà dit, au tout début d’un cours, quelque chose comme « Les mathématiques sont ma pire matière » ou « Je réussis toujours bien en histoire » ou « La science est difficile pour moi »? Je ne peux pas vous dire à quelle fréquence les étudiants me font ce genre de déclaration. Si vous êtes comme la plupart des gens, vous faites des choix en fonction de ce que vous pensez être bon. Si vous pensez que vous n’êtes pas très bon en mathématiques, il est probable que vous n’envisagerez pas de devenir majeur en mathématiques. Si l’anglais est votre « pire sujet », vous ne suivrez probablement pas beaucoup de cours d’anglais. Si vous vous considérez comme un mauvais athlète, vous ne suivrez probablement pas de cours d’éducation physique qui ne sont pas obligatoires. Si vous choisissez d’aller avec vos forces et d’éviter les zones de faiblesse, vous agissez exactement comme je le faisais quand j’étais étudiant. Maintenant, ces décisions peuvent être celles qui fonctionnent bien pour vous et il n’y a pas nécessairement de problème avec elles. Mais cette façon de penser vos capacités suggère d’autres idées qui semblent se trouver derrière.

Réfléchissez à ceci: comment savez-vous dans quoi vous êtes bon? Comment savez-vous que vous manquez de capacités dans certains domaines? Habituellement, dans un contexte scolaire, la réponse à ces questions se situe probablement quelque part dans votre scolarité précédente. Vous avez probablement eu du mal à apprendre quelque chose, ou vous n’avez pas réussi à l’apprendre avec succès lors de vos études. Et cela vous dit que vous n’êtes pas bon en mathématiques, en langues étrangères ou en écriture. De même, vous avez peut-être trouvé facile d’apprendre quelque chose dans le passé et avez bien performé dans ce domaine, et cela vous indique que vous êtes bon dans ce domaine.

Si vous allez trop loin dans ce genre de réflexion, cela devient dangereux. Si vous prenez vos performances passées comme limite de vos performances futures, vous faites une supposition qui vous empêchera d’apprendre et de grandir. Si vous croyez que ce que vous avez fait dans le passé est tout ce que vous pouvez faire, alors vous ne vous efforcerez pas de faire plus ou mieux. Ce serait une perte de temps. Et cela est tout aussi vrai si vous pensez que vous êtes bon dans quelque chose que si vous pensez que vous êtes mauvais dans ce domaine.

Qu’est-ce que cela a à voir avec la relation entre le collège et votre avenir? Juste ceci: si vous approchez d’être un étudiant enfermé dans des idées sur votre potentiel qui ont été façonnées par votre passé, vous limitez ce que vous pouvez apprendre et ce que vous pouvez grandir. Et si vous n’apprenez pas et ne grandissez pas à l’université, vous perdez surtout votre temps. Si vous vous empêchez d’obtenir un diplôme à cause de ces attitudes, il est évident que vous perdez votre temps. Mais même si vous « faites bien » en termes de production d’une transcription décente et d’obtenir un diplôme, vous perdez surtout votre temps. Un diplôme vous aidera certainement à trouver un emploi. Mais une fois que vous en aurez un, il deviendra hors de propos. Vous ne réussirez pas mieux dans votre travail choisi ou ne l’apprécierez plus parce que vous avez un diplôme. Vous ne progresserez pas vers des postes plus responsables ou ne pourrez pas assumer des tâches plus importantes parce que vous avez un diplôme. Le diplôme vous aidera à entrer, mais vous ne vivrez pas votre vie avec un A.A. ou un B.A .; vous vivrez votre vie et ferez votre travail avec vos connaissances et vos capacités. Ce que vous avez appris au collège est ce qui peut vraiment vous aider dans le monde, ouvrir des portes, créer des opportunités. Donc, si vous limitez votre apprentissage, vous limitez votre vie, degré ou pas de degré.

D’un autre côté, si vous apprenez à faire de nouvelles choses et à emporter ces connaissances avec vous, cela élargit considérablement vos horizons. Et vous pouvez le faire. Parce que les limitations que vous vous êtes imposées en fonction de vos expériences passées ne sont pas nécessaires. Si vous pensez que vous ne pouvez pas devenir beaucoup mieux à faire une tâche donnée, juste parce que vous y avez échoué auparavant, vous vous trompez. Si vous croyez que vos succès passés définissent la seule façon de réussir, vous vous trompez. Vous avez clairement, clairement et prouvablement tort. Mais vous êtes également normal, car beaucoup d’entre nous ont tendance à croire ces choses. Si nous changeons d’avis à ce sujet, nous changerons nos vies.

Qu’est-ce que l’intelligence?

Le terme général que nous utilisons pour décrire le potentiel de performance dans les compétences académiques – le genre de choses que vous apprenez à l’école – est «intelligence». Lorsque nous pensons que quelqu’un est très doué pour penser dans un domaine particulier ou qu’il en sait beaucoup, nous pouvons dire qu’elle est intelligente. La plupart d’entre nous ont probablement dû passer une sorte de test à un moment donné de notre scolarité afin de mesurer notre intelligence. Nous étions probablement étiquetés avec un nombre qui était censé refléter notre «QI» ou «quotient intellectuel». L’idée du QI est très puissante dans notre société. Pour le résumer brièvement, il suppose que chaque personne est née avec une certaine capacité mentale, que notre dotation génétique que nous héritons de nos parents détermine cette capacité, et que cette capacité est fondamentalement stable tout au long de notre vie. En d’autres termes, certaines personnes sont intelligentes, d’autres non, et c’est ainsi. De plus, cette façon de penser a tendance à supposer que le QI ou «intelligence» est une qualité générale qui s’applique de la même manière à tout ce que nous faisons: si vous êtes intelligent dans une chose, vous êtes intelligent dans une autre. Si vous êtes intelligent, vous êtes intelligent; si vous ne l’êtes pas, vous ne l’êtes pas.

Presque aucun d’entre nous ne croit complètement à cette idée, mais probablement aucun d’entre nous n’en est complètement débarrassé. Nous avons tous, par exemple, tendance à croire que nous sommes plus intelligents à certaines choses qu’à d’autres. Nous ne croyons pas vraiment que l’intelligence soit une qualité générale qui s’applique de la même manière à toutes nos capacités. Je suis plus intelligent avec les mots qu’avec les chiffres; J’en suis presque sûr maintenant. Je connais des gens qui diraient le contraire. Je connais des gens très intelligents en matière de musique, mais carrément lents en matière de statistiques. Nous ne croyons donc pas complètement à l’idée classique du QI. Mais vous y croyez probablement dans une certaine mesure.

La partie à laquelle beaucoup de gens croient est que nos capacités, au moins dans un domaine particulier comme les mathématiques, la musique ou l’art, sont innées. Et si nous croyons cela, cela a des conséquences. Si mes capacités sont héritées, alors j’aurai tendance à être cohérent. Donc, si je réussis mal à apprendre mes tables de multiplication en deuxième année (ce que j’ai fait, en fait), cela signifie que je ne suis pas intelligent en mathématiques. Si je reçois une mauvaise note sur un essai au premier cycle du secondaire, cela signifie que je ne suis pas intelligent en anglais. Et si la lecture est difficile pour moi, cela signifie que je ne suis pas intelligent en lecture, ou que je ne suis pas intelligent du tout. Si je crois que l’intelligence est fixe et génétique, alors je verrai les difficultés ou les échecs comme la preuve qu’il n’y a aucun intérêt à essayer plus, que je manque simplement d’intelligence.

La révolution de l’intelligence: Mindware

L’idée de l’intelligence comme une seule capacité génétiquement codée est presque certainement fausse. Les recherches sur l’esprit humain et l’apprentissage au cours des cinquante dernières années environ ont fourni des preuves solides et croissantes que cette idée de l’intelligence est trop simplifiée, trompeuse et, à certains égards, tout simplement erronée. David Perkins, professeur à la Graduate School of Education de l’Université Harvard, nous dit que la réflexion sur l’intelligence traverse une « Révolution Copernicienne » (4-11). Dans les années 1500, l’astronome polonais Nicolas Copernic a fait valoir que la terre tournait autour du soleil plutôt que du soleil et d’autres corps célestes autour de la terre, et cette révolution dans la pensée a changé la façon dont les gens pensaient l’univers de manière fondamentale. De même, Perkins dit dans son livre de 1995 Outsmarting IQ: The Emerging Science of Learnable Intelligence, de nouvelles perspectives sur le fonctionnement de l’esprit humain changent la façon dont nous pensons tous à nos propres capacités.

Perkins utilise la comparaison avec les ordinateurs pour faire le point. L’ancienne vision de l’intelligence et des capacités était basée sur l’idée que tout était déterminé par le matériel. De nombreux scientifiques considéraient l’esprit comme une machine comme une machine à vapeur ou un moteur électrique. Les parties physiques de la machine déterminent son potentiel, et ce potentiel ne peut pas changer beaucoup sans démonter la machine et la remonter d’une manière différente. Avec l’avènement des ordinateurs numériques, cependant, nous pouvons voir un type de machine très différent au travail: plus complexe, plus flexible, plus comme le cerveau humain. Dans le cas des ordinateurs, le matériel de base est certainement important. L’unité centrale de traitement, les unités de mémoire et les autres périphériques qui composent l’ordinateur déterminent la vitesse de traitement de l’ordinateur, sa capacité de mémoire et d’autres limitations qu’elle ne peut pas dépasser. Mais ce n’est qu’une partie de l’histoire. Le matériel est le fondement, mais ce qui construit les fonctions de l’ordinateur sur ce fondement est le logiciel. Le logiciel est un ensemble d’instructions qui permettent au processeur de base d’exécuter une variété de fonctions spécifiques telles que le traitement de texte, les feuilles de calcul, le courrier électronique et l’accès à Internet. L’un des exemples les plus connus de la différence spectaculaire que le logiciel peut faire dans le potentiel d’un ordinateur est le navigateur Internet dont vous lisez probablement ces mots ou que vous les avez imprimés. Le navigateur Internet a permis aux gens d’accéder à un monde d’informations qui auraient été inaccessibles sans lui. Les progrès des logiciels ont rendu les ordinateurs plus efficaces, comme vous l’avez constaté vous-même si vous avez déjà effectué une mise à niveau vers un nouveau programme ou un nouveau système d’exploitation. Le logiciel rend le matériel informatique «plus intelligent».

C’est donc avec nos esprits, dit Perkins. Nous avons le matériel de base de notre cerveau, dont la plupart sont nés avec. Mais ce n’est qu’une petite partie de ce qui détermine notre «intelligence». Au sommet du cerveau, nous avons ce que Perkins appelle un mindware, l’équivalent humain d’un logiciel. Et notre mindware n’est ni inné ni câblé. C’est en améliorant et en développant notre mindware que nous pouvons tous développer plus d’intelligence dans presque tous les domaines. Mindware, dit Perkins, « est tout ce que les gens peuvent apprendre qui les aide à résoudre des problèmes, à prendre des décisions, à comprendre des concepts difficiles et à mieux exécuter d’autres tâches intellectuellement exigeantes… [M] indware est un logiciel pour l’esprit – les programmes que vous exécutez dans votre esprit qui vous permettent de faire des choses utiles avec les données stockées dans votre mémoire « (13).

Trois dimensions de l’intelligence

Plutôt que de penser même à l’intelligence de base comme une seule chose, Perkins suggère que nous la considérions comme ayant trois dimensions ou aspects: neuronal, expérientiel et réfléchi.

L’intelligence neuronale est votre capacité cérébrale de base. Cela correspond au matériel de votre esprit. Cela varie selon les personnes, et cela est probablement largement déterminé par la génétique. Mais il se développe également à mesure que l’enfant grandit et dépend dans une certaine mesure du comportement de l’enfant et des parents. Par exemple, nous savons qu’une bonne nutrition contribue au bon développement du cerveau et que le fait d’être privé de certains nutriments en grandissant peut nuire au développement neuronal. Les scientifiques n’ont pas entièrement déterminé à quel point la génétique et l’éducation jouent un rôle important, mais la plupart croient que la génétique a une influence importante sur l’intelligence neuronale.

L’intelligence expérientielle reflète le rôle de la connaissance pour nous aider à décider et à agir plus efficacement. En général, pour se comporter intelligemment, vous devez connaître un certain nombre de choses dans le contexte dans lequel vous agissez. Lorsque vous commencez un nouvel emploi, vous vous déplacez probablement lentement parce que vous ne savez pas à quoi vous attendre ou ce que l’on attend de vous. Mais au fur et à mesure que vous acquérez de l’expérience, vous devenez littéralement plus intelligent dans votre travail parce que vous connaissez mieux la configuration du terrain. L’expérience nous rend plus intelligents.

L’intelligence réflexive comprend la planification, la stratégie et l’attitude qui nous aident à penser et à agir plus efficacement. La façon dont nous pensons à ce que nous faisons nous rend plus ou moins intelligents. Nous penserons généralement plus intelligemment si nous avons un plan solide pour résoudre un problème que si nous devinons ou agissons par essais et erreurs. En jouant, par exemple, aux échecs, au bridge ou au football, les joueurs qui ont réfléchi à une stratégie pour faire avancer leur camp feront généralement mieux que ceux qui jouent simplement sur la défensive et réagissent aux mouvements de l’autre camp. De même, les résolveurs de problèmes qui ont une stratégie pour définir le problème, découvrir ses causes et tester des solutions possibles sont plus susceptibles de résoudre réellement les problèmes. (102-3)

Pourquoi vaut-il la peine de décomposer l’intelligence en ces trois dimensions? Parce que cela fait une grande différence dans la façon dont nous pensons à l’intelligence. Seule la première dimension de l’intelligence, l’intelligence neuronale, correspond du tout à l’idée traditionnelle de capacité mentale héréditaire innée. Les deux autres dimensions sont clairement des choses avec lesquelles nous ne sommes pas nés mais que nous développons par la pratique. En d’autres termes, nous héritons probablement certains éléments de notre intelligence de nos parents. Mais une partie beaucoup plus importante de notre intelligence est apprise plutôt qu’innée. De plus, la recherche montre que le type d’intelligence mesuré par les tests de QI devient moins important plus les personnes impliquées sont compétentes. Comme le souligne Perkins, «En général, le QI a le pouvoir prédictif le plus élevé lorsque les gens commencent à développer des compétences dans un domaine; son pouvoir prédictif diminue à mesure que les apprenants approchent de la maîtrise» (106). En d’autres termes, une intelligence neuronale plus élevée peut être plus utile aux personnes lorsqu’elles commencent à apprendre de nouveaux éléments. Après avoir acquis des compétences dans une activité particulière, l’intelligence expérientielle et réflexive devient plus importante.

Pour voir à quel point l’intelligence expérientielle et réflexive est importante, il suffit de penser en termes de tâches difficiles. Si nous avons besoin d’un médecin ou d’un avocat – ou d’un pilote de ligne ou d’un conseiller en placement ou d’un thérapeute – nous ne voulons pas que quelqu’un soit généralement «intelligent». Nous espérons que notre médecin aura également beaucoup d’expérience. En effet, une grande partie de ce que les étudiants en médecine font à l’école de médecine est conçue pour leur donner de l’expérience dans le travail réel que font les médecins, en travaillant avec les termes et les concepts de la médecine jusqu’à ce qu’ils deviennent une seconde nature. En d’autres termes, nous voulons un médecin doté d’une intelligence expérientielle. Mais nous savons aussi qu’un médecin très expérimenté peut faire des erreurs; un médecin peut diagnostiquer à tort votre maladie inconnue comme une maladie plus familière. L’expérience seule ne nous rend pas intelligents. Cela dépend beaucoup de la façon dont nous utilisons notre expérience. Nous voulons un médecin capable de poser les bonnes questions et de faire les bons tests, qui comprend suffisamment bien le processus de diagnostic pour savoir à quel moment un diagnostic familier doit être fiable et quand il doit être examiné plus attentivement. En d’autres termes, nous voulons un médecin doté d’une intelligence réflexive, qui a non seulement beaucoup de connaissances, mais qui utilise des stratégies qui appliquent efficacement ces connaissances.

L’intelligence réfléchie est peut-être le type d’intelligence le plus important, non seulement parce qu’elle peut être apprise, mais parce qu’elle nous aide à apprendre à devenir constamment plus intelligents. L’une des grandes lignes de division dans la vie, je le crains, se trouve parmi les personnes qui acceptent leurs capacités comme définies et prédéterminées et celles qui s’améliorent constamment dans tout ce qu’elles font. Et la différence entre ces deux types de personnes n’a rien à voir avec les dons naturels; cela a tout à voir avec l’intelligence réfléchie. L’une des composantes de l’intelligence réflexive – et peut-être la plus importante – est notre attitude envers nous-mêmes et nos propres capacités.

La pensée peut faire en sorte

L’un des résultats les plus passionnants et surprenants de la recherche au cours des vingt dernières années est que notre performance dépend essentiellement de ce que nous pensons de nos propres capacités. Carol S. Dweck, professeur de psychologie à l’Université Columbia, a étudié des étudiants du lycée au collège dans le but de découvrir pourquoi certains étudiants réussissent mieux que d’autres. Elle résume les résultats de vingt-cinq années de recherche dans son livre Self-theories: Leur rôle dans la motivation, la personnalité et le développement, publié en 2000. Elle a constaté que l’intelligence mesurée par les tests de QI n’est pas le facteur le plus important.

Par exemple, certains élèves qui sont apparemment très intelligents et qui réussissent très bien à l’école primaire sont en retard lorsqu’ils arrivent au premier cycle du secondaire, et certains élèves du secondaire très performants réussissent mal au collège. Par contre, certains élèves qui réussissent mal au primaire réussissent beaucoup mieux au premier cycle du secondaire et certains qui semblent médiocres au secondaire excellent au collège (29-36). Quelle est la différence? Ce n’est pas leur intelligence mesurée par les tests de QI. C’est leur attitude, basée sur leurs croyances au sujet de leur propre intelligence. Pour le dire simplement, les étudiants qui croient que leur intelligence est une entité fixe, que vous êtes intelligent ou stupide, sont beaucoup plus susceptibles d’abandonner lorsqu’ils sont confrontés à des difficultés ou à des échecs. D’un autre côté, les étudiants qui croient que si vous essayez plus fort vous irez mieux, essayez plus fort et devenez meilleur.

Ce que cette recherche très minutieuse montre n’est pas que les gens qui pensent qu’ils sont plus intelligents font mieux. En effet, la façon dont vous pensez être intelligent ne semble pas avoir beaucoup d’effet sur les performances. Ce qui fait la différence, c’est si vous pensez que vos capacités sont modifiables ou définies. Dans l’étude des élèves qui font la transition vers le premier cycle du secondaire, de nombreux élèves qui avaient une grande confiance en leurs capacités, mais croyaient que leurs capacités étaient fixes, ont montré une baisse spectaculaire de leurs performances lorsqu’ils devaient s’adapter à un nouvel environnement et à de nouveaux défis . « Mais beaucoup de ceux qui avaient été parmi les moins performants en sixième année se débrouillaient désormais beaucoup mieux, entrant souvent dans les rangs des plus performants » (Dweck 31). La clé était qu’ils croyaient que l’effort était plus important que la capacité native. Les étudiants qui croient cela, selon Dweck,

vous n’avez pas besoin de sentir qu’ils sont déjà très compétents pour entreprendre des tâches d’apprentissage difficiles de manière vigoureuse. Nos résultats montrent donc que le niveau de confiance des étudiants n’était pas aussi important que leur théorie de l’intelligence pour les aider à rencontrer et à surmonter cette transition difficile. (31)

Nos croyances sur l’intelligence elle-même sont donc l’une des principales composantes de notre intelligence réflexive. Les gens qui croient que l’intelligence peut s’apprendre, en effet, apprennent à être plus intelligents. Je suis sûr qu’une des raisons en est que les gens qui croient que l’effort peut faire la différence passent plus de temps et d’efforts à développer leur intelligence réfléchie, des stratégies d’apprentissage qui peuvent les aider à être plus efficaces. L’attitude en elle-même n’affecte probablement pas directement votre capacité. Mais vos croyances et votre attitude déterminent à quel point vous travaillez dur et combien de temps vous persistez à chercher à vous améliorer.

Étant donné la croyance que vous pouvez apprendre, beaucoup dépend encore des techniques d’intelligence réflexive que vous utilisez. Vous avez probablement entendu des dizaines d’enseignants vous dire que l’apprentissage le plus important est d’apprendre à apprendre. Permettez-moi de m’ajouter à la liste en le répétant. En fait, à son niveau le plus élémentaire, l’intelligence réflexive réfléchit et maîtrise les stratégies d’apprentissage, apprenant à mieux apprendre.

Nous passerons beaucoup de temps dans cette classe à essayer de développer des stratégies d’apprentissage et de pratique. En effet, une grande partie de ce que vous lirez dans votre manuel vise à développer des stratégies qui vous permettront de réfléchir plus efficacement à ce que vous devez faire en tant que chercheur et écrivain, afin de pouvoir le faire plus efficacement.

Votre théorie de l’intelligence, votre idée de la façon dont fonctionne la capacité, est tout aussi importante si vous êtes «intelligent» que si vous ne l’êtes pas. Les gens qui supposent que l’intelligence est fixe et que vous ne pouvez pas devenir plus intelligent ont tendance à voir l’effort comme un signe de faiblesse: si vous êtes vraiment intelligent, tout devrait être facile pour vous. Les gens qui réussissent facilement dans une tâche en viennent parfois à croire que la facilité est un signe de compétence, que si quelque chose est à votre portée, pour ainsi dire, cela devrait être sans effort. Et ces mêmes personnes, souvent très talentueuses, apprennent que si vous devez vous efforcer, vous pourriez tout aussi bien abandonner, car la tâche est tout simplement trop difficile pour vous. C’est une terrible leçon; cela rend les gens intelligents stupides.

Quelle que soit votre «intelligence» native, vous pouvez l’améliorer. Quelle que soit votre capacité, vous pouvez la développer. Il y a deux clés pour le faire. Le premier est de croire que vous le pouvez, que vos propres capacités ne sont pas fixes mais flexibles et que plus vous appliquez d’efforts, plus vous grandirez et vous développerez. La deuxième clé est de reconnaître que réfléchir à la façon dont vous pensez, en prêtant attention aux stratégies que vous utilisez pour atteindre un objectif, est le moyen de mieux atteindre les objectifs. Nous explorerons et discuterons des stratégies pour une meilleure réflexion tout au long du semestre. Prenez cette exploration au sérieux, passez du temps, car c’est le moyen de grandir. C’est un cliché que les personnes qui réussissent et établissent la norme dans n’importe quel type de travail non seulement travaillent plus dur, mais travaillent plus intelligemment. Et comme beaucoup de clichés, c’est vrai.


Source de la page: https://www2.palomar.edu/users/jtagg/thinking.htm
Traduit par Mathilde Guibert

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