Astronomes et astrophysiciens célèbres

Période classique

Nicolaus Copernicus 1473-1543
Le polonais a développé un modèle héliocentrique simple du système solaire expliquant le mouvement rétrograde de la planète et renversant l’astronomie grecque.
Tycho Brahe 1546-1601
Danish a observé une supernova maintenant connue sous le nom de «supernova de Tycho»; fait les observations les plus précises des positions stellaires et planétaires alors connues
Galileo Galilei 1564-1642
L’Italien a effectué des observations fondamentales, des expériences et des analyses mathématiques en astronomie et en physique. a découvert des montagnes et des cratères sur la lune, les phases de Vénus et les quatre plus grands satellites de Jupiter: Io, Europa, Callisto et Ganymède
Johannes Kepler 1571-1630
German établit les tables astronomiques les plus exactes alors connues; établi les trois lois du mouvement planétaire
John Babtist Riccioli 1598-1671
Études lunaires télescopiques de fabrication italienne et publication de cartes lunaires détaillées dans lesquelles il introduisit de nombreuses nomenclatures pour les objets lunaires; a découvert la première étoile double (Mizar)
Giovanni Cassini 1625-1712
Français d’origine italienne mesuré les périodes de rotation de Jupiter et Mars; a découvert quatre satellites de Saturne et la brèche dans les anneaux de Saturne, maintenant appelée «division de Cassini»
Christiaan Huygens 1629-1695
Dutch a découvert le premier satellite de Saturne, Titan, et la véritable forme des anneaux de Saturne
Sir Isaac Newton 1643-1727
L’anglais a développé les théories de la gravitation et de la mécanique et a inventé le calcul différentiel
Edmond Halley 1656-1742
British a utilisé sa théorie des orbites cométaires pour prédire que la comète de 1682 (appelée plus tard «comète de Halley») était périodique.
Charles Messier 1730-1817
Les Français ont découvert 19 comètes, dont 13 originales et 6 co-découvertes indépendantes. compilé un célèbre catalogue d’objets du ciel profond
Joseph-Louis Lagrange 1736-1813
Le français a développé de nouvelles méthodes de mécanique analytique; apporté de nombreuses contributions théoriques à l’astronomie, améliorant notre compréhension du mouvement lunaire et des effets perturbateurs des planètes sur les orbites cométaires; solution trouvée au problème à 3 corps montrant qu’il pourrait y avoir deux points (maintenant appelés points de Lagrange) en orbite de Jupiter où des planètes mineures pourraient rester presque indéfiniment – le groupe d’astéroïdes troyens a ensuite été découvert à ces positions
William Herschel 1738-1822
Les Britanniques ont découvert Uranus et ses deux plus brillantes lunes, Titania et Oberon; découvert les lunes de Saturne, Mimas et Encelade; découvert les calottes glaciaires de Mars, plusieurs astéroïdes et étoiles binaires; 2 500 objets du ciel profond catalogués
Giuseppe Piazzi 1746-1826
L’Italien a découvert le plus gros astéroïde, Cérès; positions précisément mesurées de nombreuses étoiles, résultant en un catalogue d’étoiles
Johann Bode 1747-1826
L’allemand a popularisé une relation donnant des distances planétaires du soleil, connue sous le nom de «loi de Bode»; prédit une planète non découverte entre Mars et Jupiter, où les astéroïdes ont ensuite été retrouvés
Pierre-Simon Laplace 1749-1827
Le français a apporté d’importantes contributions mathématiques aux équations différentielles; promu l’hypothèse de la nébuleuse solaire pour l’origine du système solaire
Caroline Herschel 1750-1848
Les Britanniques ont découvert plusieurs comètes et ont été la première femme à découvrir une comète
Heinrich Wilhelm Olbers 1758-1840
L’Allemand a inventé la première méthode efficace de calcul des orbites cométaires. découvert plusieurs comètes, y compris la comète de 1815, maintenant appelée comète d’Olber; découvert les astéroïdes Pallas et Vesta; pose le fameux paradoxe d’Olber: « Pourquoi le ciel nocturne est-il noir? »
Friedrich Bessel 1784-1846
Prussien premier à mesurer la distance à l’étoile 61 Cygni; proposa que Sirius ait un compagnon invisible; élaboré l’analyse mathématique de ce qu’on appelle maintenant les fonctions de Bessel
Joseph von Fraunhofer 1787-1826
Les Allemands ont effectué des mesures détaillées de la longueur d’onde de centaines de raies du spectre solaire; conçu un objectif achromatique
Johann Franz Encke 1791-1865
L’Allemand a découvert la première comète à courte période, maintenant appelée la comète d’Encke
Friedrich von Struve 1793-1864
Russe d’origine allemande a fondé l’étude des étoiles doubles. catalogue publié de plus de 3000 étoiles binaires; premier à mesurer la distance à l’étoile Vega
Wilhelm Beer 1797-1850
Cartes allemandes préparées et publiées de la Lune et de Mars
Thomas Henderson 1798-1844
Ecossais premier à mesurer la distance à une étoile (Alpha Centauri)
William Lassell 1799-1880
Les Britanniques ont découvert Triton, le plus gros satellite de Neptune
Sir George Airy 1801-1892
Théorie orbitale britannique améliorée de Vénus et de la Lune; étudié les franges d’interférence dans l’optique; fait une étude mathématique de l’arc-en-ciel
Urbain Le Verrier 1811-1877
Français a prédit avec précision la position de Neptune, ce qui a conduit à sa découverte
Johann Gottfried Galle 1812-1910
Première personne allemande à observer Neptune, d’après les calculs du mathématicien français Urbain Le Verrier; Cependant, la découverte de Neptune est généralement attribuée à Le Verrier et à l’astronome anglais John Crouch Adams, qui ont prédit sa position.
Anders Ångström 1814-1874
Le suédois a découvert l’hydrogène dans le spectre solaire; source de l’unité Angstrom
Daniel Kirkwood 1814-1895
American a découvert les «lacunes de Kirkwood» dans les orbites des astéroïdes entre Mars et Jupiter; a expliqué les lacunes dans les anneaux de Saturne
William Huggins 1824-1910
Les Britanniques sont les premiers à montrer que certaines nébuleuses, y compris la grande nébuleuse d’Orion, ont un spectre d’émission pur et doivent donc être gazeuses.
Sir Joseph Lockyer 1836-1920
Les Britanniques ont découvert dans le spectre solaire un élément auparavant inconnu qu’il avait appelé hélium
Henry Draper 1837-1882
Première photographie américaine à spectre stellaire (celui de Vega); plus tard photographié des spectres de plus d’une centaine d’étoiles et les a publiés dans un catalogue; spectre étudié de la nébuleuse d’Orion, qu’il a montré était un nuage de poussière
Edward Charles Pickering 1846-1919
American a découvert la première étoile binaire spectroscopique, Mizar
Jacobus Cornelius Kapteyn 1851-1922
Dutch a découvert que les mouvements appropriés des étoiles n’étaient pas aléatoires, mais que les étoiles pouvaient être divisées en deux flux se déplaçant dans des directions opposées, représentant la rotation de notre galaxie.
Edward Barnard 1857-1923
American a découvert huit comètes et Almathea, la cinquième lune de Jupiter; également découvert étoile avec le plus grand mouvement propre, maintenant appelée étoile de Barnard

Lauréats du prix Nobel

Hannes Alvén 1908-1995
Le suédois a développé la théorie de la magnétohydrodynamique
Subramanyan Chandrasekhar 1910-1995
Un Américain d’origine indienne a apporté d’importantes contributions théoriques concernant la structure et l’évolution des étoiles, en particulier des naines blanches.
William Fowler 1911-1995
American a mené de nombreuses études expérimentales sur les réactions nucléaires d’importance astrophysique; développé, avec d’autres, une théorie complète de la formation d’éléments chimiques dans l’univers
Antony Hewish 1924-
Les Britanniques ont dirigé le groupe de recherche qui a découvert le premier pulsar
Arno A. Penzias 1933-
Américain d’origine allemande a co-découvert le rayonnement de fond cosmique à micro-ondes
Robert W. Wilson 1936-
American a co-découvert le rayonnement de fond cosmique à micro-ondes
Joseph H. Taylor, Jr. 1941-
American a co-découvert le premier pulsar binaire
Russell Alan Hulse 1950-
American a co-découvert le premier pulsar binaire

Autres

Annie Jump Cannon 1863-1941
Spectres classés américains de plusieurs milliers d’étoiles; catalogues publiés d’étoiles variables (dont 300 elle a découvert)
Maximilian Wolf 1863-1932
Un Allemand découvre des centaines d’astéroïdes grâce à la photographie
George E. Hale 1868-1938
American a révolutionné les observations spectrales en inventant et en utilisant le spectrohéliographe; découvert des champs magnétiques dans les taches solaires; premier astronome à être officiellement appelé astrophysicien; fondé les Yerkes, le mont. Observatoires Wilson et Palomar
Henrietta Swan Levitt 1868-1921
American a découvert la relation période-luminosité pour les variables de Céphéides
Willem de Sitter 1872-1934
Dutch étudia les conséquences astronomiques de la théorie de la relativité générale d’Einstein. en déduit qu’un univers presque vide se développerait
Ejnar Hertzsprung 1873-1967
Danish a inventé le diagramme couleur-magnitude. en étudiant les amas d’étoiles, a découvert de manière indépendante la relation entre la magnitude absolue et les types spectraux d’étoiles; un graphique de cette relation s’appelle maintenant un diagramme de Hertzsprung-Russell (ou diagramme H-R); distance déterminée jusqu’au petit nuage magellanique
Karl Schwarzchild 1873-1916
Allemand en premier à donner une solution exacte des équations de relativité générale d’Einstein, en donnant une compréhension de la géométrie de l’espace proche d’une masse ponctuelle; a également fait la première étude des trous noirs
Kiyotsugu Hirayama 1874-1943
Les Japonais ont découvert l’existence de groupes d’astéroïdes comportant des éléments orbitaux similaires. Il a émis l’hypothèse que les astéroïdes de ces familles (maintenant appelées familles Hirayama) étaient physiquement liés
Vesto M. Slipher 1875-1969
Première américaine à mesurer la vitesse radiale de la galaxie d’Andromède
Walter Sydney Adams 1876-1956
L’Américain a identifié Sirius B comme étant la première étoile naine blanche connue
Henry Norris Russell 1877-1957
American a utilisé des méthodes photographiques pour mesurer les parallaxes stellaires, ce qui a permis de découvrir la relation entre la magnitude absolue et les types spectraux d’étoiles; un graphique de cette relation est maintenant appelé diagramme de Hertzsprung-Russell (ou diagramme H-R)
Bernhard Schmidt 1879-1935
Un Allemand d’origine suédoise a inventé et construit le premier télescope à réflexion Schmidt en utilisant une plaque de correction qu’il a conçue pour éliminer les aberrations de l’image.
Arthur S. Eddington 1882-1944
Les Britanniques sont les premiers à confirmer la prédiction d’Einstein selon laquelle la lumière se pliera près d’une étoile; découvert la relation masse-luminosité pour les étoiles; expliquait théoriquement la pulsation des variables Céphéides
Harlow Shapley 1885-1972
American a découvert la taille de notre galaxie et la direction de son centre en étudiant la distribution des amas globulaires; déterminé les orbites de nombreuses étoiles binaires éclipsant
Edwin Hubble 1889-1953
Première américaine à mesurer la distance par rapport à la nébuleuse d’Andromède, l’établissant comme une galaxie distincte; plus tard, mesuré les distances par rapport à d’autres galaxies et découvert qu’elles reculaient à une vitesse proportionnelle à leur distance (loi de Hubble)
Walter Baade 1893-1960
Américain d’origine allemande a découvert les astéroïdes Hidalgo et Icarus; établi deux classes stellaires différentes: la « Population I » jeune et chaude, et la « Population II » plus âgée et plus froide
Georges-Henri Lemaitre 1894-1966
L’idée avancée belge que l’Univers est à l’origine un petit « oeuf cosmique » dense qui a explosé et mis en mouvement son expansion
Rudolph Minkowski 1895-1976
Supernovae allemande divisée en types I et II; identifié optiquement beaucoup des premières sources radio
Bernard-Ferdinand Lyot 1897-1952
Français a inventé le coronographe
Otto Struve 1897-1963
Russian-born American made detailed spectroscopic studies of close binary stars; discovered interstellar matter (H II regions)
Fritz Zwicky 1898-1974
Swiss-American observed Coma cluster of galaxies and determined that most of the cluster must be “dark matter”; proposed existence of and then observed dwarf galaxies; proposed existence of supernovas (a term he coined) and that their collapse might lead to neutron stars; anticipated discovery of quasars by proposing that compact blue galaxies might be mistaken for stars; anticipated that dark matter could be studied by observing galaxies that acted as gravitational lenses
Jan Hendrik Oort 1900-1992
Dutch calculated distance to center of galaxy; determined period for sun to complete one revolution of Milky Way; calculated the mass of the Milky Way; proposed existence of huge spherical cloud of icy comets (the Oort cloud) left behind from formation of the solar system
Cecelia Payne-Gaposchkin 1900-1979
English discovered that stars are composed primarily of hydrogren, with helium the second-most abundant element
George Gamow 1904-1968
Russian-born American first suggested hydrogen fusion as source of solar energy
Karl G. Jansky 1905-1950
American discovered radio waves from space, thereby pioneering the birth of radio astronomy
Gerard P. Kuiper 1905-1973
Dutch-born American discovered Miranda, the fifth satellite of Uranus; discovered Nereid, the second satellite of Neptune; discovered the atmosphere of Titan, Saturn’s largest satellite; his spectroscopic studies of Uranus and Neptune led to discovery of comet-like debris at the edge of the solar system, now called “Kuiper’s belt”
Bruno B. Rossi 1905-1993
Italian pioneer of x-ray astronomy and space plasma physics; participated in discovery of the first known x-ray source outside the solar system (Scorpius X-1)
Bart Jan Bok 1906-1983
Dutch suggested that small dark globules of interstellar gas and dusk (now called Bok globules) are collapsing to form new stars
Clyde Tombaugh 1906-1997
American discovered the planet Pluto
Fred Whipple 1906-2004
American proposed the “dirty snowball” model of cometary structure
Viktor Ambartsumian 1908-1996
Soviet one of the founders of theoretical astrophysics; first to suggest that T Tauri stars are very young and that nearby stellar associations are expanding
Grote Reber 1911-2002
American built the first radio telescope (a parabolic reflector 31 feet in diameter), thereby becoming the first radio astronomer
Carl K. Seyfert 1911-1960
American discovered the first active galaxy, part of a group now called Seyfert galaxies
John A. Wheeler 1911-2008
American made theoretical contributions to understanding of quantum gravity; coined the term “black hole”; introduced the concept of “spacetime foam”
Karl F. von Weizsäcker 1912-2005
German contributed to the development of the model nebular theory for the formation of the solar system; proposed (with Hans Bethe) the proton-proton reaction as the thermonuclear energy source for the sun
James A. Van Allen 1914-2006
American a space scientist best known for discovering the Earth’s magnetosphere
Sir Fred Hoyle 1915-2001
British proponent of the steady-state model of the universe; well-known author of science fiction; proposed that earliest forms of life were carried through space on comets and that these primitive forms of life found their way to Earth; derisively coined the term “Big Bang” for a cosmic theory with which he did not agree
Robert H. Dicke 1916-1997
American proposed that radiation near 1-cm wavelength is left over from the hot Big Bang; invented the microwave radiometer, used to detect this radiation
George H. Herbig 1920-2013
American independently discovered the Herbig-Haro objects, which are gas clouds associated with young stars
E. Margaret Burbidge 1919-
British performed observational research on the spectra of quasars and other peculiar galaxies; contributed to understanding of stellar nucleosynthesis
Thomas Gold 1920-2004
American contributed to our understanding of cosmology, the nature of pulsars as rotating neutron stars, and the origin of planetary hydrocarbons
Chushiro Hayashi 1920-2010
Japanese discovered the pattern followed by pre-main-sequence stars on H-R diagrams (now called the Hayashi track); discovered the maximum radius for a star of a given mass (the Hayashi limit); made significant contributions to our understanding of Big Bang nucleosynthesis
Edwin E. Salpeter 1924-2008
Austrian-born American explained how the triple-alpha reaction could make carbon from helium in stars; worked on atomic theory and quantum electrodynamics; co-developed the Bethe-Salpeter equation; contributed to nuclear astrophysics, stellar evolution, statistical mechanics, and plasma physics
Allan R. Sandage 1926-2010
American identified the first quasar, and discovered many more; determined ages of many globular clusters
Vera Rubin 1928-
American measured rotation curves for distant galaxies and ultimately concluded that 90% or more of the universe is made of invisible dark matter
Irwin I. Shapiro 1929-
American implemented novel radio or radar techniques for various astrophysical research activities including solar-system tests of general relativity and studies of gravitational lenses and supernovae seeking to determine an accurate value for the Hubble constant
Riccardo Giacconi 1931-
Italian pioneer of x-ray astronomy; participated in discovery of the first known x-ray source outside the solar system (Scorpius X-1)
Sir Roger Penrose 1931-
British contributed to the development of general relativity by showing the necessity for cosmological singularities; elucidated the physics of black holes
John N. Bahcall 1934-2005
American made important theoretical contributions to understanding solar neutrinos and quasars
Carl Sagan 1934-1996
American was a leader in the search for extraterrestrial intelligence; contributed to most of the space missions to explore Mars and the outer planets; warned that all-out nuclear war could lead to a “nuclear winter”
James W. Christy 1938-
American discovered Pluto’s satellite, Charon
William K. Hartmann 1939-
American well-known painter of astronomical themes; co-developed the most widely accepted theory of the formation of the Moon (from the collision of a giant planetismal with the Earth at the close of the planet-forming period of the solar system)
Kip S. Thorne 1940-
American contributed to the theoretical understanding of black holes and gravitational radiation; co-founded the Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory Project (LIGO)
Bernard F. Burke 1942-
American developed techniques for very-long-baseline interferometry (VLBI) using atomic frequency standards to synchronize radio telescopes at remote locations worldwide, leading to a 1000-fold improvement in angular resolution for radio telescopes; conducted first measurements of intercontinental and transcontinental VLBI
Stephen W. Hawking 1942-2018
British combined general relativity with quantum theory to predict that black holes should emit radiation and evaporate
Jocelyn Bell 1943-
British co-discovered the first pulsar
Charles Thomas Bolton 1943-
American-born Canadian identified Cygnus X-1 as the first black hole
James Ludlow Elliott 1943-2011
American discovered the rings of Uranus
Alan H. Guth 1947-
American developed the theory of cosmic evolution known as the inflationary universe
Paul F. Goldsmith 1948-
American director of National Astronomy and Ionosphere Center; developed techniques to study structure of dense molecular clouds where star formation is occurring
Tadashi Nakajima
Japanese led the group that discovered the first Brown Dwarf
Neil deGrasse Tyson 1958-
American best known for poplarizing science by hosting the television series NOVA ScienceNow and Cosmos: A SpaceTime Odyssey
Mike Brown 1965-
American discovered with his team many trans-Neptunian objects (TNOs) including Eris, the first TNO discovered that is larger than Pluto, which eventually led to the demotion of Pluto to a dwarf planet

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