Ben Laden: derrière le masque du terroriste

New York: Arcade Books, 2002
par Adam Robinson
296 pages
ISBN: 1559706406
Relié, 23,95 $
Livre électronique Adobe, 11,16 $
à partir de: http://arcadepub.com/Book/index.cfm?GCOI=55970100002980

examiné par Ted Goertzel, Ph.D.
goertzel@camden.rutgers.edu

Cette revue a été publiée dans Clio’s Psyche, Mars 2002.

Ce livre n’est pas une psychobiographie, mais il fournit plus d’informations sur l’enfance et sur la vie personnelle d’Oussama ben Laden que de précédentes sources, dont le meilleur à ma connaissance est une esquisse biographique disponible en ligne sur PBS. Adam Robinson, auteur et journaliste vivant depuis dix ans dans la région du golfe Persique, a interviewé des membres de la famille de Ben Laden au cours de l’année précédant l’attaque du World Trade Center. Oussama ben Laden est séparé de sa famille depuis un certain temps et elle était impatiente de le faire tomber de son piédestal en racontant des histoires de sa jeune fête avec l’alcool et les prostituées et de son implication dans le trafic de drogue en Afghanistan.

Peut-être plus révélatrices pour les psychohistoriens sont les choses que la famille a considérées comme acquises pour la vie dans le foyer d’un oligarque polygame. Le père de Ben Laden, Mohammed ben Laden, était un entrepreneur de la construction extrêmement réussi, un immigrant en Arabie saoudite qui a développé des liens étroits avec la famille royale. Il profita pleinement des indulgences permises par la loi islamique aux hommes riches et puissants. Il a eu 54 enfants, plus ou moins, nés de 10 ou 11 femmes. Le fait que ses biographes ne soient même pas certains du nombre de ses épouses et de ses enfants met en évidence le peu d’importance accordée aux femmes dans la culture saoudienne. La concurrence pour les attentions de Mohammed Ben Laden était féroce et les membres de sa famille l’idéalisaient généralement. La loi islamique autorise quatre épouses, mais Mahomet a contourné cette règle en conservant trois épouses à long terme et en réservant le quatrième emplacement à une série de membres à court terme. Lorsqu’il a divorcé d’une quatrième épouse, il a continué à subvenir à ses besoins et à ceux de ses enfants dans l’enceinte familiale à Djedda, mais son statut a été diminué. La mère d’Oussama Ben Laden était dans cette situation à sa naissance.

La mère d’Oussama, Hamida, était une belle jeune femme syrienne qui a capturé les fantaisies de Mohammed tard dans sa vie. Mariée à l’âge relativement tardif de 22 ans, elle avait vécu un style de vie relativement moderne en Syrie, y compris des virées shopping à Damas. Elle a connu une période indépendante et a trouvé la vie confinée dans l’enceinte de Ben Laden. Elle n’a pas aimé se couvrir le visage avec une burka et a été dédaignée par les autres femmes et ex-femmes. À la naissance d’Oussama, elle était ostracisée par les autres femmes. Ils l’ont appelée « l’esclave », en référence à son ressentiment envers son statut. Osama était connu sous le surnom de « fils de l’esclave ».

Osama a été élevé en grande partie par des infirmières et des nourrices. Sa mère était restée à l’arrière-plan et ne vivait parfois même pas dans l’enceinte de Jeddah, mais dans d’autres résidences familiales. Les infirmières et les nourrices avaient bien sûr encore moins d’importance dans la culture saoudienne que les épouses, et aucune information n’est disponible à leur sujet. L’étiquette « fils d’esclave » ne l’a jamais quitté et il était timide et généralement rejeté par ses frères. Il cherchait à attirer l’attention par le biais de méfaits et de farces, mais il veillait à être obéissant et obéissant lorsqu’il se trouvait en présence de son père. Il aimait camper dans le désert et son père était ravi de ses talents d’extérieur. La plupart de ses frères ont détesté le désert et ne sont allés que calmer l’oligarque.

La relation avec son père était probablement la chose la plus importante dans la vie de son jeune garçon. Il se sentait abandonné lorsque son père est décédé dans un accident d’hélicoptère alors qu’il n’avait que dix ans.

La maison a été dispersée et il a été envoyé vivre avec sa mère, qu’il connaissait à peine. Il sentait de plus en plus qu’il était le mouton noir, la seule victime de la dispersion de la famille. Sa mère a essayé de le rejoindre, mais il a gardé ses distances. En quelques mois, il n’y avait presque plus d’interaction entre eux.

À l’adolescence, Oussama n’avait presque aucun contact avec les femmes. Il a surmonté sa timidité et a appris à se faire des amis avec de jeunes hommes extérieurs à la famille, qui connaissaient ou se moquaient peu de la raillerie qu’il avait vécue à la maison. Il est devenu ami avec plusieurs fils du roi Fahd, avec qui il a vécu de nombreuses aventures à la campagne. Il a également repris leurs attitudes envers les femmes en tant qu’objets à apprécier à des fins récréatives et en tant que symboles de statut. Il a été éduqué chez lui avec des tuteurs privés, ainsi que ses frères et sœurs. Il était un enfant brillant et désirait exceller dans ses travaux scolaires, y compris dans les études islamiques et dans la mémorisation de passages importants du Coran.

Il a été envoyé au Liban au lycée, où il a été libéré des restrictions qu’il a connues toute sa vie. Il avait une allocation généreuse et un style de vie luxueux, y compris sa propre Mercedes Benz et un chauffeur. Il passa une grande partie de son temps dans des boîtes de nuit à la mode avec d’autres riches jeunes play-boys, souvent en compagnie de prostituées blondes. Il avait été marié, à l’âge de 17 ans, avec une fille syrienne qui était un membre de sa famille, mais cela ne limitait en rien son comportement. Les festivités d’Oussama à Beyrouth ont été brutalement interrompues par le déclenchement de la guerre civile libanaise. La famille l’a ramené à la maison et l’a envoyé à l’université de Jeddah, une université financée en grande partie par son père.

À Djeddah, Oussama a reçu une instruction religieuse considérable et Adam Robinson pense se sentir coupable de ses excès indulgents au Liban. Il était enthousiasmé par la guerre en Afghanistan et cherchait ardemment une occasion de participer aux combats. Selon Robinson, il a été recruté et soutenu par la CIA pour réaliser ce rêve. Combattre pour l’Islam répondait à ses besoins dans la vie et le débarrassait des péchés de sa jeunesse. Il a confié à un intervieweur de Time Magazine que « dans notre religion, il existe une place spéciale dans l’au-delà pour ceux qui participent au djihad. Un jour en Afghanistan équivaut à 1 000 jours de prière dans une mosquée ordinaire ».

Il a joué un rôle de premier plan en Afghanistan, en raison notamment de sa richesse et de ses liens familiaux, et en partie de ses qualités relationnelles et de son dévouement. Après la victoire sur les Soviétiques, il est revenu à Djedda en tant que héros, affirmant qu’il avait l’intention de travailler dans l’entreprise de construction familiale. C’était en grande partie une couverture; son activité principale consistait à créer un réseau international de guerriers fondamentalistes islamiques.

Le reste du livre couvre des événements militaires et politiques généralement mieux connus et de moindre intérêt psychohistorique. Osama a rompu avec les dirigeants saoudiens en faisant entrer des troupes américaines dans le pays et en s’associant à la coalition internationale pour forcer Saddam Hussein à quitter le Koweït. Il a proposé de mobiliser 10 000 moudjahidines de son réseau et était certain de pouvoir vaincre les forces armées irakiennes. Le succès des moudjahidines afghans dans la défaite de l’Union soviétique lui avait procuré un sentiment de toute-puissance. Il était certain que le dévouement supérieur du vrai croyant religieux pourrait vaincre tous les « tigres en papier » du monde.

Dans son exultation à propos du bombardement du World Trade Center par Ben Laden (2001), il s’est identifié, avec ses agents, avec « Dieu tout-puissant » et a proclamé que « le goût des États-Unis aujourd’hui est bien minime par rapport à celui que nous goûtons depuis des dizaines d’années » Notre pays goûte à cette humiliation et à ce mépris depuis plus de 80 ans: ses fils sont tués, son sang versé, ses lieux saints attaqués et il n’est pas gouverné conformément à ce que Dieu a décrété. , tout le monde s’en fout. »

C’est là une rhétorique terroriste typique. Le plus révélateur sur le plan psychologique est sa plainte selon laquelle « personne ne se soucie de rien ». Les attaques terroristes ont obligé le monde entier à prêter attention à ses plaintes, tout comme ses actions sur le terrain de jeu familial l’ont aidé à se démarquer de ses 54 frères et sœurs. Les psychologues occidentaux ont peu d’expérience avec des personnes qui ont grandi avec une mère qui partageait son mari avec 10 autres épouses et ex-épouses. Dans la psychologie des groupes et l’analyse du moi, cependant, Freud a émis l’hypothèse que les premiers groupes humains pourraient avoir été dirigés par un homme dominant qui monopolisait toute la femme. Quand les jeunes hommes se sont regroupés pour tuer ce chef, Freud a spéculé, ils se sont sentis coupables ou ont peur et l’ont remplacé par une idole. Freud pensait que c’était peut-être l’origine historique de la religion. Cela peut aussi avoir un rapport avec la psychologie des groupes idéologiques, comme je le spécule au chapitre 5 de Turncoats and True Believers.

Le modèle psychohistorique de Freud a une pertinence frappante pour la vie d’Oussama ben Laden et pour la culture dans laquelle il a évolué. C’est une culture où des hommes riches et puissants monopolisent les jeunes femmes, laissant une horde de jeunes hommes sans femme. Ces jeunes hommes sont apparemment si excités qu’ils ne peuvent même pas faire confiance au visage d’une femme ou à la forme de son corps. Les doctrines religieuses sont utilisées pour justifier cette situation auprès des femmes, tandis que les guerres saintes purgent la société des célibataires non désirés et potentiellement perturbateurs.

Compte tenu de la nature fermée de la société saoudienne, il faut remercier Adam Robinson pour avoir recueilli autant d’informations personnelles que jamais sur Ben Laden. Il existe cependant de nombreuses lacunes frustrantes. Les propres épouses et enfants de Ben Laden, ainsi que ses relations avec sa mère, ne sont mentionnés qu’occasionnellement. On sait que sa troisième épouse, prise pour consolider ses alliances politiques en Afghanistan, était la fille de Mullah Omar, le chef des talibans. Cependant, on ne sait rien de la femme. Il y a un conflit entre Ben Laden et sa mère à propos du traitement de ses femmes et de ses enfants. Hamida pense qu’il devrait leur permettre de mener une vie normale en Arabie Saoudite, tout en les cachant « presque comme des otages aux confins de sa vie ».

De son point de vue, l’attaque d’Oussama contre le World Trade Center ne peut être considérée comme un acte irrationnel. Cela lui apporta la renommée et la reconnaissance dont il avait besoin, et il y avait certainement une chance pour que cela réussisse à unifier une grande partie du monde musulman sous sa direction. En effet, lui et ses conseillers auraient très bien pu être guidés par les travaux du professeur de Harvard, Samuel Huntington, qui avait positionné le choc des civilisations comme la tendance émergente de l’histoire du monde. Oussama a cherché à être le leader de la civilisation musulmane contre la civilisation chrétienne occidentale. Si les dirigeants occidentaux n’avaient pas lu les mêmes livres et avaient soigneusement évité de placer le conflit entre musulmans et occidentaux, il aurait peut-être réussi. Beaucoup de jeunes hommes qui ont sacrifié leur vie à sa guerre sainte sont indéniablement motivés par des frustrations personnelles, une soif d’aventure et des croyances religieuses sincères. Oussama partage certaines de ces motivations, mais il est très important pour son habileté à organiser et à manipuler les émotions des autres.

Ted Goertzel, Ph.D. est professeur de sociologie à la Rutgers University à Camden. Il est l’auteur de Turncoats and True Believers et de Linus Pauling: une vie en science et en politique. Sa bibliographie et plusieurs de ses écrits sont disponibles à l’adresse suivante: http://goertzel.org/ted.


Source de la page: http://crab.rutgers.edu/~goertzel/osama.htm
Traduit par Mathilde Guibert

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