Béringie préhistorique

Guide du débutant sur le Patrie des peuples des Amériques

Glaciers et niveaux de la mer

Au cours des âges glaciaires, une plus grande partie de l’eau de la terre était enfermée dans des calottes glaciaires polaires et de montagne, abaissant le niveau de la mer. Les niveaux de la mer plus bas ont exposé une surface terrestre supplémentaire le long des côtes des continents actuels. Cette terre côtière, maintenant sous la surface de l’océan, abritait des populations de plantes et d’animaux qui, dans le cours normal de leur vie, se sont dispersées sur de vastes étendues, dont certaines sont aujourd’hui séparées par l’eau.

Le détroit de Béring est aujourd’hui une étendue d’eau relativement peu profonde entre la Russie et l’Alaska. Il s’est partiellement asséché à certaines de ces périodes, créant une vaste étendue de terres qui unissait l’Asie du Nord-Est aux Amériques. La région abritait une vaste gamme d’animaux adaptés au froid et, parfois, d’êtres humains.

Ce corps de terre s’appelle la Béringie. (Lien externe) En période de basse mer, la distance était d’environ un millier de milles du nord au sud (environ la distance entre Ottawa et Winnipeg ou entre San Diego et Seattle).

Parce que cette terre se trouvait à la frontière moderne entre l’Eurasie et les Amériques, on l’appelle également «pont terrestre du détroit de Béring». Certaines des plantes et des animaux qui y vivent (y compris des personnes) auraient « migré de la Sibérie vers les Amériques » par cette « voie », alors même qu’ils n’avaient probablement pas le sentiment qu’ils faisaient autre chose que de s’occuper de leurs affaires cherchant dans le paysage maintenant disparu où ils vivaient.

Les scientifiques s’efforcent maintenant de comprendre les paléoenvironnements de la Béringie. Ces recherches devraient à terme nous aider à déterminer quels animaux et quelles plantes ont été découverts à cet endroit au-dessus du niveau de la mer et quels facteurs environnementaux auraient pu favoriser un mouvement « transcontinental » à long terme des plantes et des animaux et les virus, d’ailleurs). Une grande attention a été portée aux possibilités d’environnements de steppe ou de toundra dans cette région. (Cliquez pour en savoir plus sur environnements de steppe ou environnements de toundra.)

Traverser la Béringie

La plupart des premières populations humaines des Amériques sont issues des peuples qui vivaient en Béringie et, au fil des générations, « traversaient » la Béringie, de sorte que lorsque les eaux remontèrent, leurs descendants demeuraient du côté américain. Une partie de notre reconstruction du peuplement du Nouveau Monde dépend donc en partie de la connaissance des périodes au cours desquelles la Béringie était au-dessus de l’eau et était habitable.

(Des preuves occasionnelles suggèrent que certaines petites populations nord-américaines, peut-être plus anciennes, pourraient avoir pénétré dans les Amériques en provenance d’autres pays, car certains restes humains de ce continent ne semblent pas présenter la ressemblance physique attendue avec les populations précolombiennes ultérieures. Malheureusement pertinent les preuves ont souvent été supprimées, de nombreux spécimens critiques découverts aux États-Unis ayant été ré-inhumés par leurs « descendants modernes », ce qui a empêché toute étude ultérieure. Cela est possible car une faille dans la législation américaine prévoit que les descendants modernes ont autorité sur leurs ancêtres. « reste, mais ne reconnaît pas la possibilité d’anciennes populations qui ne sont pas ancestrales à aucun groupe moderne. Le spécimen ayant le plus retenu l’attention de la presse ces dernières années s’appelle Kennewick Man. (Lien externe)

Route intérieure

Le même temps froid qui a abaissé le niveau de la mer jusqu’à 120 mètres au-dessous de son niveau actuel a également entraîné la formation de glaciers dans la majeure partie du nord de l’Amérique du Nord. Cependant, à certaines périodes, lorsque la Béringie elle-même était disponible, un large « couloir » non glacé s’étendait vers le sud-ouest du côté est des Rocheuses canadiennes, même si la région côtière de l’Alaska et de la Colombie-Britannique était recouverte de glace. Le couloir intérieur libre de glace suivait le bassin du fleuve Mackenzie dans les Territoires du Nord-Ouest et s’appelle donc «corridor du Mackenzie». En théorie, il aurait pu constituer une voie intérieure possible pour la migration humaine vers le sud, bien qu’il n’y ait aucune preuve que cela ait été utilisé de cette manière. (L’important site de Charlie Lake Cave au nord-est de la Colombie-Britannique (Lien externe) date de 8 800 av. J.-C., alors il y avait donc des humains dans la région, mais des preuves archéologiques semblent suggérer qu’ils venaient plus probablement du sud que du nord.)

Route côtière

À d’autres périodes, les glaciers couvraient le corridor Mackenzie, mais pas la côte ouest du continent nord-américain, ce qui offrait un potentiel de migration côtière, soit à pied, soit en partie à l’aide de simples embarcations et vivant sur les ressources marines côtières. Encore une fois, il y a peu de preuves qu’un tel itinéraire a effectivement été utilisé. Dans le cas de la route côtière, on pourrait s’attendre à ce que tous les vestiges de colonies côtières préhistoriques soient aujourd’hui sous l’eau, étant donné que les hautes mers modernes auraient recouvert les anciennes côtes, il est donc difficile d’imaginer que nous disposerons toujours de preuves solides. pour cette voie de migration.

Une tentative visant à étudier le terrain côtier de cette région, qui se situait aux alentours de 10 000 ans av. J.-C., a utilisé une carte bathymétrique pour localiser les zones de collecte d’échantillons sous-marins qui pourraient être datées au carbone 14. Cela a prouvé que les forêts côtières qui couvraient la zone à cette époque, même si quelques milliers d’années plus tôt, elles auraient été gelées. On a même retrouvé un outil en pierre datant d’environ 8 000 ans av. J.-C. d’un niveau situé 53 mètres au-dessous du niveau de la mer actuel. En 2018, les empreintes humaines découvertes sur l’île Calvert, en Colombie-Britannique, datent d’environ 11 000 ans avant notre ère, les plus anciennes empreintes humaines connues en Amérique du Nord. Ces découvertes suggèrent des populations humaines persistantes dans ces zones côtières et augmentent la probabilité d’un modèle qui considérerait la côte comme une « voie de migration » précoce vers les Amériques.

Rendez-vous

Les dates suivantes résument la disponibilité de routes non obstruées pour la migration humaine de la Béringie vers le sud pendant la période glaciaire. Pendant les périodes « chaudes » de fonte des glaciers et de crue des eaux, lorsque la Béringie elle-même était submergée, les routes côtières et intérieures étaient naturellement dépourvues de glace. Bien que le graphique suggère une distinction binaire « ouvert » et « fermé », ceci est trop simpliste: « Ouvrir » n’est pas toujours aussi invitant, comme le montre clairement la variation du niveau de la mer et de l’écologie côtière forestière.

D’après les informations paléoclimatologiques données ici, il semble que l’hypothèse de la route côtière soit plus solide que celle des routes intérieures et que la « monnaie intelligente » serait sur la période de 22 000-15 000 av. J.-C. comme le moment le plus probable pour cette migration initiale, avec 38 000 à 34 000 comme une hypothèse provocante de départ.

Nous avons vu que des preuves archéologiques évidentes d’une telle migration n’avaient pas été trouvées dans le corridor du Mackenzie et que, si elles se trouvaient dans le corridor côtier, elles se trouvaient sous la mer. Mais les données paléoclimatologiques et archéologiques ne sont pas la seule façon d’aborder cette question. Au tournant du XXIe siècle, la reconstruction la plus probable, fondée sur des preuves linguistiques et génétiques, suggérait de penser à trois « vagues » distinctes de migration des ancêtres précolombiens des populations des Amériques:

(Cette liste n’inclut pas les immigrants qui, à notre connaissance, n’étaient ancestraux à personne vivant en Amérique du Nord aujourd’hui, y compris peut-être l’homme de Kennewick et des spécimens similaires.)

Si nous combinons les dates paléo-climatologiques avec les dates linguo-génétiques, nous remarquons que la route intérieure était « ouverte » environ 4 000 ans plus tôt que l’époque où les « horloges » linguistiques et génétiques disaient que ces événements se seraient produits. Selon certains, cela pourrait résulter d’une erreur dans la fixation des dates pour les preuves linguistiques et génétiques, ou pourrait simplement signifier qu’une voie nouvellement ouverte n’a pas été peuplée immédiatement.

En 2010, les recherches sur l’ADN indiquaient déjà des dates un peu plus anciennes, avec des migrations séparées « Eskaleut » et Na-Diné, qui avaient lieu il y a environ 18 000 ans (16 000 ans av. J.-C.), lorsque le pont terrestre et la route maritime étaient négociables:

Avec ces changements dans notre compréhension des preuves génétiques, les dates linguistiques et génétiques correspondent encore bien à l’histoire de l’accessibilité des routes côtières, mais mieux à celles de la disponibilité des ponts terrestres. D’autres études génétiques menées en 2012 ont suggéré des dates plus tardives, avec une propagation plus rapide une fois que les populations ont été établies du côté américain du détroit. Cependant, les études basées exclusivement sur des preuves ADN produisent parfois des modèles qui ne semblent pas facilement compatibles avec des preuves géologiques ou linguistiques. (Exemple 2013)

Il semble juste de dire que la prépondérance des preuves (pour le moment) indique que la côte maintenant submergée, associée à un mode de vie nomade sur le pont terrestre, constitue la voie de migration la plus probable pour ces populations.

En ce qui concerne les dates, comme il s’agirait de populations extrêmement petites (bien que en expansion), nous nous attendons à ce que les preuves archéologiques soient presque toujours perdues et semblent donc légèrement en retard sur les preuves génétiques ou linguistiques. Sans surprise, le plus ancien des documents archéologiques le plus convaincant, à l’exception des affirmations extrêmement controversées (exemple de 2017), semble dater d’environ trois millénaires plus tard que la deuxième vague de migration postulée par les preuves linguistiques et génétiques (environ 13 000 av. , nous pouvons imaginer, à l’origine, les populations côtières se seraient déplacées ou étendues vers les terres plus élevées à l’intérieur des terres.

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