Comment être un gagnant

André DeHon

Conseils pour les étudiants qui commencent une recherche

[N.B .: Observations et recommandations basées sur le fait d’être tout d’abord un étudiant UROP au MIT puis de superviser de nombreux étudiants UROP au MIT et des étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs à UCB.]

Ne vous attardez pas pour tout comprendre au début

Le plus grand défi que vous rencontrez au début de tout nouveau projet est qu’il y a une quantité énorme (apparemment écrasante) de choses à connaître pour résoudre correctement votre problème. Bien que ce phénomène soit vrai pour le chercheur débutant, il l’est aussi pour tout projet de recherche. Donc, apprendre à faire face à ce défi est une compétence importante à maîtriser pour devenir un bon chercheur. En revanche, bloquer son action et ses progrès en attendant une connaissance complète est la voie de l’échec.

Les mécanismes d’adaptation utilisés par les gagnants incluent:

  • prioriser (que dois-je savoir le plus)
  • lisez (tout ce qui est mis à votre disposition et cherchez plus; mais ne mettez pas des mois de lecture entre vous et pour commencer à faire des choses.)
  • multithreading (en cas d’obstruction sur un élément ou un chemin, y en at-il un autre que je peux poursuivre de manière productive?)
  • recherche de multiples techniques de solutions possibles (certaines ont peut-être des chemins plus faciles / moins bloqués que d’autres)
  • un voeu pieux (ok, supposons que ce sous-problème soit résolu, est-ce que cela me permet de continuer et de résoudre d’autres problèmes?)
  •  harceler les gens qui pourraient avoir certaines des informations dont vous avez besoin (vous pourriez penser qu’ils devraient savoir ce que vous devez savoir, mais ils n’ont souvent pas une idée précise de ce que vous savez et ce que vous ne savez pas; commencez par les amener à donner Faites preuve de respect pour leur temps et suivez toujours les ressources qui vous ont été données avant de demander une explication personnelle.)
  • proposer des modèles de travail – peut-être sont-ils faux ou différents des autres, mais ils vous donnent quelque chose à travailler et quelque chose de concret à discuter et à comparer avec les autres. Vous affinerez continuellement vos modèles, mais il est bon d’avoir quelque chose de concret en tête.

Les perdants arrêteront la première fois qu’ils rencontreront quelque chose qu’ils ne savent pas, ne peuvent pas résoudre un problème ou rencontrent des problèmes légèrement en dehors de ce qu’ils considèrent comme «leur part» du problème, puis ils offrent des excuses pour expliquer pourquoi ils ne peuvent faire aucun progrès. .
Les gagnants considèrent le problème en entier et cherchent des chemins autour de chaque accrochage.
Les perdants s’assurent qu’il y a quelqu’un ou quelque chose à blâmer pour leur manque de progrès.
Les gagnants trouvent le moyen de progresser malgré les complications.
Les perdants connaissent toutes les raisons pour lesquelles cela ne peut pas être fait
Les gagnants trouvent un moyen de le faire.

Communiquer et synchroniser souvent

Bien sûr, lorsque vous devez créer vos propres modèles, résoudre des problèmes inattendus, faire des suppositions, etc., assurez-vous de communiquer et de vous synchroniser avec vos collègues chercheurs. Ont-ils des modèles différents des vôtres? Que pouvez-vous apprendre des modèles et des hypothèses de chacun? Dites-leur ce que vous pensez, où vous êtes coincé et comment vous essayez de résoudre vos problèmes.

Décomposer

Tout le problème semble souvent accablant. Décomposez-le en morceaux gérables (de préférence, avec chaque morceau un intermédiaire stable). Attaquez les morceaux un à la fois. Diviser et conquérir.

Cela peut sembler évident, mais cela fonctionne. J’ai transformé de nombreux problèmes qui semblaient «effrayants» en plusieurs tâches d’un jour ou deux jours, puis j’ai abordé chaque tâche agréable d’une durée d’un à deux jours au fur et à mesure de mon accomplissement. Si je comprenais mieux, de nouveaux problèmes et tâches se posaient, mais ils pouvaient tous être décomposés en morceaux à traiter qui seraient abordés un à un.

Être organisé

Dans les systèmes informatiques en particulier, la complexité est notre principal obstacle à la résolution des problèmes. Vous devez travailler continuellement pour structurer le problème et votre compréhension afin de faire face à la complexité inhérente. Gardez une trace de ce que vous avez fait et de ce que vous devez faire. Faire des listes; écris le; ne comptez pas sur votre mémoire (ou pire encore, sur celle de votre superviseur) pour organiser tout ce que vous devez faire et tous les problèmes intermédiaires que vous devez résoudre.

Prioriser

Faites des priorités dans vos efforts et vérifiez vos priorités avec votre superviseur. Il arrive fréquemment que votre superviseur vous demande de faire A, de l’oublier, puis vous demande de faire B avant que vous ayez pu terminer A. Si vous ne savez pas si B doit avoir la priorité sur A, demandez-lui. Parfois, ce sera le cas, mais ce ne sera pas souvent le cas, et votre superviseur sera heureux que vous lui rappeliez que vous étiez occupé à résoudre A. Gardez une trace de B et lorsque vous aurez terminé A, voyez si B a encore du sens à poursuivre.

Sachez que votre superviseur est occupé

Votre professeur ou votre superviseur d’étudiant diplômé est occupé. Il vous a embauché pour l’aider à devenir plus accompli que ce qu’il aurait pu faire seul. Votre plus grand avantage pour lui est quand vous pouvez être autonome et motiver.

Ne vous attendez pas à ce que votre superviseur résolve tous vos problèmes. Découvrez ce qu’il a pensé et suggère comme point de départ et travaillez à partir de là. Mais, réalisez qu’il peut devenir un moment où vous avez mis plus de réflexion de qualité dans quelque chose que lui (et cela vous arrivera de plus en plus souvent à mesure que vous entrerez dans votre travail). Alors, quand vous pensez voir ou connaître un meilleur moyen de résoudre un problème, abordez-le. Dans un scénario idéal, c’est exactement ce qui devrait arriver. Votre superviseur vous donne la graine et certaines directions, puis s’en va pour réfléchir à d’autres problèmes. Vous consacrez plus de temps à votre problème et revenez finalement avec plus de connaissances et de connaissances de votre sous-problème que votre superviseur.

En tant que superviseur, je travaille dans deux modes:

  1. Jusqu’à ce qu’un étudiant démontre qu’il a réfléchi plus profondément au problème que moi, je lui recommande fortement de commencer les choses à ma façon.
  2. Une fois qu’un élève a examiné un problème en profondeur, nous pouvons en discuter en tant que pairs. En général, l’étudiant devient l’expert de ce sous-problème et je peux offrir des conseils généraux tirés de mon expérience et de mon ampleur.

Livrer

Une fois que vous vous êtes inscrit, vous devez livrer. Mais vous n’avez pas à fournir la solution finale à tout en même temps. Ceci, en fait, est une erreur de nombreuses personnes et de projets de recherche.

Les perdants continuent de promettre une bonne chose à l’avenir, mais ils n’ont rien à montrer pour le moment.
Les gagnants peuvent montrer des résultats exploitables / utilisables tout au long du chemin menant à la solution. Ces pièces peuvent inclure:

  • solutions aux modèles simplifiés
  • morceaux d’un flux
  • sortie intermédiaire / données
  • mesures des caractéristiques du problème
  • intermédiaires stables (voir ci-dessous)

Démontrer les progrès. Cela permet à votre superviseur de vous donner une rétroaction rapide et de vous aider à hiérarchiser votre attention – cela vous aidera souvent à apporter des corrections à mi-parcours, augmentant ainsi la probabilité que vous obteniez des résultats intéressants à la fin. Les exigences et la compréhension invariables évoluent (rappelez-vous que le principal défi du début est la connaissance incomplète). Le changement et la redirection sont normaux, attendus et sains (car ils résultent généralement d’une connaissance et d’une compréhension accrues). Le modèle incrémental est robuste et préparé à cette adaptation, tandis que le modèle monolithique (tout-en-un) est fragile et conduit souvent à d’excellentes solutions qui ne résolvent pas le problème réel.

Développez progressivement vos solutions (en particulier les logiciels). Dans les nouveaux chapitres qui apparaissent dans l’édition du 20e anniversaire du mois de Mythical Man, Brooks identifie le développement progressif et le raffinement progressif vers l’objectif comme l’une des meilleures et des nouvelles techniques qu’il apprécie depuis l’écriture originale de MMM. De par ma propre expérience, je suis tout à fait d’accord avec cela et cela a un impact très positif sur le moral (le vôtre, celui de votre équipe, celui de votre superviseur).

Cibler les intermédiaires stables

Recherchez des points intermédiaires stables sur votre chemin incrémental pour résoudre un problème.

  • points où une partie claire du problème a été résolue (a une belle interface pour ce sous-problème, produit des résultats à ce stade)
  • choses sur lesquelles vous pouvez construire
  • choses que vous pouvez tourner
  • choses que vous pouvez partager avec les membres de l’équipe (permettez-leur de vous aider)
  • points d’accomplissement

Ne transformez pas des problèmes (sous-tâches) en problèmes de recherche inutilement.

Souvent, vous rencontrez une sous-tâche sans solution unique, à l’évidence correcte. Si la résolution correcte de cette question est essentielle pour la réalisation des objectifs globaux, il faudra peut-être consacrer du temps à l’étude et à la résolution de ce sous-problème mieux que jamais auparavant. Cependant, pour la plupart des sous-problèmes, ce n’est pas le cas. Vous voulez rester concentré sur les objectifs généraux du projet et proposer une solution «adéquate» à ce problème. En général, essayez de faire ce qui est évident ou simple et qui peut être fait rapidement. Prenez des notes sur les faiblesses possibles et les alternatives que vous pourriez explorer si ces faiblesses s’avéraient limitantes. Ensuite, si cela devient un goulot d’étranglement ou un maillon faible de la chaîne de solutions, vous pouvez le revoir, ainsi que vos alternatives, et investir davantage d’effort dans leur exploration.

Apprenez à résoudre vos propres problèmes

En général, dans la vie, il n’y aura pas toujours quelqu’un à qui s’adresser pour avoir toutes les réponses. Il est extrêmement important que vous appreniez à résoudre tous les types de problèmes que vous pourriez rencontrer. Utilisez vos superviseurs comme une béquille ou un échafaudage uniquement pour commencer. Observez-les et découvrez non seulement les réponses qu’ils vous aident à trouver, mais aussi comment ils trouvent les réponses que vous n’avez pas pu obtenir vous-même. Efforcez-vous pour l’indépendance. Apprenez des techniques et prenez confiance en votre capacité à résoudre les problèmes maintenant.


Source de la page: https://www.seas.upenn.edu/~andre/general/student_research_advice.html
Traduit par Mathilde Guibert

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *