Les îles Cook: Art et Culture

Culture – aperçu
La danse
La musique
Arts visuels
Artisanat
Tivaevae
Littérature

Sculpture devant le centre culturel de Rarotonga

Introduction

L’INDIVIDUALITÉ entre les îles est la marque de la culture des Îles Cook et reflète leurs sources variées d’anciennes migrations, ainsi que les vastes distances séparant 15 îles minuscules dispersées sur une partie de l’océan Pacifique central et de la taille du sous-continent indien.
Cependant, il y a des points communs. Toutes les îles utilisaient principalement un système basé sur les légendes traditionnelles de la migration et de la colonisation. Ces récits consacraient le pouvoir des chefs en tant qu’héritiers de ce qu’on pourrait appeler une culture « héroïque ».
De temps en temps, des théories ont été avancées sur le fait que la culture polynésienne avant le contact avec l’Europe était semblable à celle de la période héroïque de la Grèce, c’est-à-dire antérieure à Homère aux environs de 1200 av. Certains de ces parallèles incluent le concept de «mana», la parenté, les repas et les repas, les attitudes envers les femmes et le manque d’individualisme.
Le héros polynésien, ou homme libre, a acquis le « mana », traduit approximativement par « pouvoir » et « prestige » par les actes qu’il a accomplis. Il a été mesuré par ses actes accomplis à titre personnel. Son attachement principal était son propre parent ou clan. Les obligations à l’intérieur de ce cadre l’emportaient de loin sur toute notion de conscience sociale ou de nationalisme. C’était un parallèle étroit avec les Grecs archaïques, qualifiés d’Achaiens par Homère. Ni l’Achaian, ni l’archétype de l’homme libre polynésien ou du « héros » n’avaient de mot qui décrivait sa famille nucléaire immédiate. En outre, aucun mot n’a été remplacé par «amour» comme le comprend la civilisation occidentale moderne. La nourriture et sa générosité sont très présentes dans les deux cultures.
Les notions occidentales de l’importance de l’individu sont complètement étrangères aux Polynésiens, comme elles l’auraient été aux Achais. Les Polynésiens se voient comme membres d’une race, d’un peuple, d’un parti ou de tout autre groupe, à l’instar de nombreuses sociétés primitives.
L’allégeance aux chefs était un élément fondamental de la culture polynésienne. Les titres des chefs et d’autres postes faisant autorité ont été transmis principalement par les hommes de la haute direction. Cependant, les droits fonciers ont été hérités via la lignée maternelle. Les chefs étaient responsables de la direction de la guerre et des discussions importantes avec d’autres groupes ou clans, de l’attribution des terres, du règlement des différends et de l’intercession avec les dieux.
Une des fonctions les plus importantes du chef était d’organiser et de payer pour les fêtes. Un chef, ou même n’importe quel homme, était jugé par sa capacité et sa volonté de donner des cadeaux et d’organiser de grandes fêtes. Une grande partie des détails de ces structures culturelles a été perdue lorsque les missionnaires ont commencé à pénétrer dans la religion autochtone en 1823 et après.

La danse


Au grand désespoir de nombreux habitants de l’île, l’expression « culture » dans l’esprit populaire équivaut à des festivals traditionnels, à des chants et à des danses. Cela est justifié dans la mesure où l’art de la danse est pris très au sérieux chez les Cook. Danseurs masculins Chaque île a ses propres danses spéciales et celles-ci sont pratiquées avec assiduité dès la petite enfance. Il y a de nombreuses compétitions tout au long de l’année sur chaque île – Evénements – et celles-ci sont très disputées. Les tambours rythmés sur le pâté et les mouvements sauvages et sensuels des hommes et des femmes garantissent pratiquement la victoire des équipes des Îles Cook sur tous les grands festivals de danse du Pacifique. depuis 100 ans, mais le hura des Îles Cook est beaucoup plus sensuel et féroce. Chaque grand hôtel est fier de sa performance au moins une fois par semaine lors de la soirée Island Night, lorsque des invités, choisis par les danseurs, sont conduits au sol pour montrer ce qu’ils peuvent faire. Îles Cook dansant

La danse est la principale forme d’art des îles Cook

La musique

S’il existe une capacité exceptionnelle qui semble être partagée par tous les habitants de l’île, c’est la musique et la chanson. Le chant en harmonie étroite est très développé dans la musique d’église et le pouvoir et l’impact émotionnel des chants et des hymnes lors des mariages et des funérailles sont bien connus des visiteurs. La gamme et le talent du chant populaire peuvent être vus dans les nombreux festivals tout au long de l’année (voir Evénements). Chaque île a aussi ses propres chansons et les différents groupes d’îles se font une concurrence acharnée. Il existe de nombreux groupes de cordes polynésiens qui jouent dans les restaurants, les hôtels et les concerts et qui combinent des appareils électroniques modernes avec des ukeleles traditionnels fabriqués à partir de coquilles de noix de coco.

Les tambours distinctifs des îles Cook sont célèbres dans le monde entier mais, malheureusement, de nombreuses informations erronées sont répandues, en particulier aux États-Unis, et de nombreux nord-américains ont la fausse impression que les tambours de bois des îles Cook sont originaires de Tahiti. Pour tenter de remédier à cette situation, nous publions le texte suivant, émanant du Dr Jon Jonassen de l’Université Brigham Young, à Hawaii:-
Les tambours de bois faussement revendiqués comme étant tahitiens aux États-Unis avec les rythmes distincts d’Aitutaki, de Manihiki, de Tongareva, de Pukapuka, de Mangaia, de Nga-pu-toru et de Rarotonga constituent une flagrante plagiarisation d’images et de sons culturels trop souvent abusés par le commerce institutions. Ironiquement, les propagateurs ne sont le plus souvent pas tahitiens. Le Centre culturel polynésien (PCC) à Hawaii est l’un des principaux propagateurs de cet assassinat culturel tragique. N’oubliez pas que le PCC existe depuis 40 ans et que, pendant tout ce temps, l’institution a, de par ses actes, préservé à dessein la représentation de certaines cultures polynésiennes, y compris celle des Îles Cook. L’exclusion a injustement marginalisé ces cultures aux États-Unis tout en les rendant encore plus vulnérables face à des abus sans scrupules. Les Tahitiens qui viennent à l’école à Hawaii ont souvent travaillé dans le PCC où ils « apprennent » leur culture et retournent ensuite travailler dans leurs îles.

La direction du CCP a parfois encouragé plusieurs efforts directs du gouvernement des Îles Cook et de diverses personnes pour se faire représenter, mais cette action a toujours été rejetée. Au cours de cette même longue période d’exclusion (une exclusion qui se poursuit encore de nos jours), on a encouragé l’intégration des instruments de batterie, des rythmes de batterie et des chansons des Îles Cook dans le village tahitien. Les habitants de l’île ayant besoin d’un emploi tout en fréquentant l’université voisine étaient généralement emmenés dans le village tahitien ou dans un spectacle et étaient souvent contraints de partager leur culture. Il s’agit d’une forme de plagiarisation culturelle qui a été relativement lente au début mais qui semble s’être accélérée au cours des dernières années.

Parfois, de telles actions insensibles et motivées par les profits d’entreprises concernant des instruments à tambour et des rythmes des Îles Cook impliquaient même du piratage direct. Un de nos enregistrements de rythmes de batterie publiés dans les années 1960 en Nouvelle-Zélande est réapparu dix ans plus tard et réédité sous forme de batterie de Bora Bora. La seule différence était la couverture de l’album.

La très récente multiplication des compétitions de « tambours tahitiens » apparaissant dans de nombreuses régions des États-Unis peut en réalité être attribuée aux origines du centre culturel polynésien. De nouveaux noms tahitiens pour les anciens rythmes des Îles Cook apparaissent et sont présentés comme des tahitiens originaux ou traditionnels. Cet abus sans scrupule des autres cultures du Pacifique de nos jours n’est malheureusement pas limité aux tambours de bois des îles Cook. Même le didgeridoo australien n’a pas été épargné et il apparaît parfois dans des rythmes de tambours tahitiens accompagnés de sons de flûte à bec rappelant celui des andes à la flûte de bambou. Oh oui, même le didgeridoo, qui est apparu dans la musique tahitienne en 1993 (après les représentations populaires du Festival des arts du Pacifique de 1992 par des aborigènes australiens) porte désormais un nom tahitien. Apparemment, le groupe de Coco, une équipe de danse qui a représenté Tahiti au Festival des îles du Pacifique en 1992, a « redécouvert » cet ancien instrument « tahitien » immédiatement après son retour du festival à Tahiti. Le groupe de danse de Coco a visité le centre culturel polynésien à Hawaii l’année suivante et a fait connaître le «nouvel» ancien instrument. C’est fondamentalement la même attitude et le même traitement honteux des instruments à tambour, de l’orchestration et des rythmes des Îles Cook.

L’histoire factuelle des tambours en bois et des sons et rythmes de tambour de batterie des Îles Cook ne peut jamais être changée, bien qu’il semble que certains refusent de reconnaître ce lien important ou veulent essayer de voler la propriété.

Les textes initiaux du guide du populaire Centre culturel polynésien hawaïen (PCC), en 1978, reconnaissaient que «le pays n’est apparemment pas d’origine tahitienne». Cette partie du script a maintenant mystérieusement disparu et les guides vous diront maintenant que les tambours de bois sont un instrument tahitien traditionnel: une supercherie qui consiste à ignorer le fait qu’il existe des preuves solides montrant que la guitare et l’accordéon étaient déjà largement utilisés à Tahiti. l’introduction des tambours de bois maoris des Îles Cook. La guitare et l’accordéon n’ont pas encore été revendiqués comme des instruments tahitiens traditionnels, contrairement au gong en bois des îles Cook. Tout en se décrivant comme préservant la culture, le PCC a en fait été impliqué dans un ensemble d’activités parrainées par des institutions qui ont trop souvent eu des ramifications négatives. Le malheur est que personne au sein de ce système ne semble s’en soucier, même si le PCC prétend avoir de solides assises morales.

Pendant ce temps, les beaux sons de batterie véritablement peau d’origine de Tahiti sont tragiquement remplacés par les sons distincts de mélange de peau et de bois des Maoris des Îles Cook. Ainsi, l’identité des tambours des Îles Cook est volée pour l’avenir tandis que celle de Tahiti est enterrée dans le passé.

Il y a quelques années à peine, l’origine des instruments à percussion, des rythmes et de l’orchestration en bois était reconnue publiquement lors des célébrations de la Bastille à Tahiti. Il n’y avait aucune honte à reconnaître cela ouvertement à Tahiti. Auparavant, dans les années 80, j’avais été au courant de discussions informelles entre l’ancien Premier ministre des Îles Cook, Geoffrey Henry, et le président de la Polynésie française, Gaston Flosse, au sujet de la musique et des rythmes de tambour des Îles Cook utilisés à Tahiti. Une discussion informelle similaire a également eu lieu entre le Premier ministre des Îles Cook, Sir Thomas Davis, et le président Gaston Flosse. J’étais alors secrétaire du ministère des Affaires étrangères des Îles Cook, puis secrétaire du ministère du Développement culturel.

À chaque fois, le président Flosse a reconnu la popularité des battements de tambour et de la musique des Îles Cook en Polynésie française. Il n’a eu aucune difficulté à reconnaître que les rythmes de batterie venaient des Îles Cook. En fait, il est même allé jusqu’à demander aux interprètes du Théâtre national des arts des îles Cook (CINAT) de participer à l’accueil protocolaire de plusieurs pirogues traditionnelles voyageant à Raiatea. Il a indiqué que Tahiti avait perdu son protocole traditionnel pour de tels événements. Le CINAT a donc été parrainé pour se rendre à Raiatea afin d’offrir un protocole traditionnel approprié. Ce sont CINAT qui ont été filmés, mais les documentaires hawaïens que j’ai vus par la suite ont faussement crédité l’article et les interprètes comme étant tahitiens.

J’ai grandi en tant que batteur maori et ai voyagé avec le club de jeunes de Betela en 1965-1966 pour participer au concours de danse des célébrations de la Bastille qui se tient à Tahiti. Notre groupe ainsi qu’un groupe de l’île Aitutaki (également située dans les Îles Cook) ont été interceptés par un avion de l’aviation française et transportés à Tahiti depuis l’île d’Aitutaki. Ce fut ma première expérience du magnifique tambour tahitien composé d’une variété de tambours à peau. Il y avait des sons répétitifs de bambou mais il n’y avait pas de son de gong en bois. Notre équipe de Rarotonga et celle d’Aitutaki étaient les seuls rythmes de percussions dans les célébrations, qui comprenaient le mélange unique de tambours à peau et en bois que vous entendez maintenant aux États-Unis en tant que «Tahitien». Notre son reflétait les percussions de Manihiki et de Tongareva avec des rythmes Aitutaki, mais l’équipe d’Aitutaki était dans sa forme rythmique typique, exceptionnelle et typique. Chaque motif de battement était unique à Aitutaki avec un son grave et un double jeu du tambour de requin et du tokere. Même une visite de retour de notre équipe de danse Betela à Tahiti en 1972, huit ans plus tard, montrait toujours une prédominance du son de tambour de peau parmi les interprètes tahitiens.

Les 40 autres artistes de notre équipe de Rarotonga vous diront la même chose. Ils parleront également des problèmes rencontrés par les personnes qui se cachent dans les buissons pour enregistrer nos répétitions sur une cassette audio. Il semblerait alors que le mauvais étiquetage des tambours maoris des Îles Cook se soit produit à la fin des années 1970 et que le Centre culturel polynésien semble avoir joué un rôle central.

Dans un pays comme les États-Unis où le droit d’auteur, la propriété et la vérité règnent, craignant que d’autres copient les idées, les sons et les images des États-Unis, il est vraiment triste de voir un tel traitement ouvert et abuser d’une forme d’art culturel maori des îles Cook établi de longue date. . Les danses et rythmes de tambour des Îles Cook sont bien connus et ce depuis de nombreuses années. Leurs rythmes excitants ne sont découverts que ouvertement aux États-Unis. Ce rythme excitant existe depuis des siècles à Aitutaki, Manihiki, Pukapuka, Mangaia et Tongareva. N’appelez pas cela le tambour tahitien. La reconnaissance est le moins que vous puissiez faire. Matakite, Dr Jon Tikivanotau Jonassen

Arts visuels
Ces dernières années, les peintres locaux ont intensifié leurs activités et les artistes ont commencé à développer les styles polynésiens contemporains de Tangaroa. La sculpture sur bois est une forme d’art courante aux Îles Cook. La sculpture dans la pierre est souvent sculptée dans le basalte, bien que Mike Taveoni possède d’excellentes sculptures en basalte. La proximité des îles du groupe méridional a permis de créer un style de sculpture homogène, mais qui présente des développements particuliers dans chaque île. Rarotonga est connue pour ses dieux de pêcheur et ses dieux du personnel, Atiu pour ses sièges en bois, Mitiaro, Mauke et Atiu pour ses dieux des masses et des dalles et Mangaia pour ses herminettes cérémoniales. La plupart des sculptures sur bois originales ont été fouillées par les premiers collectionneurs européens ou brûlées en grand nombre par les fanatiques missionnaires. Aujourd’hui, la sculpture n’est plus la principale forme d’art avec la même importance spirituelle et culturelle que celle donnée aux Maoris en Nouvelle-Zélande. Cependant, des efforts constants sont déployés pour intéresser les jeunes à leur patrimoine et un travail de qualité est réalisé sous la direction de sculpteurs plus âgés. Atiu, en particulier, a une forte tradition d’artisanat, tant dans la sculpture que dans l’art des fibres locales, comme le tapa. Mangaia est à l’origine de nombreuses fines herminettes sculptées dans un style distinctif et idiosyncratique au design dit à double k. Mangaia produit également des pilons alimentaires taillés dans la lourde calcite trouvée dans ses vastes grottes calcaires.

Sculpture en basalte de Mike Taveoni. Dessin: John Walters
Un chapeau de rito terminé
Tisser un chapeau de rito

Artisanat

LES ÎLES EXTÉRIEURES produisent un tissage traditionnel de nattes, de vannerie et de chapeaux. Les dames portent le dimanche des chapeaux particulièrement raffinés. Ils sont fabriqués à partir de la fibre non enroulée du cocotier et sont de très haute qualité. L’équivalent polynésien des chapeaux de Panama, ils sont très appréciés et sont vivement recherchés par les visiteurs polynésiens de Tahiti. Souvent, ils sont décorés avec des bandeaux faits de minuscules coquilles de pupu peintes et cousues à la main. Bien que l’on trouve des pupu sur d’autres îles, leur collection et leur utilisation dans les travaux de décoration sont devenues une spécialité de Mangaia.

Tivaevae

Un art majeur dans les îles Cook est tivaevae. C’est essentiellement l’art de fabriquer des courtepointes faites à la main. Introduit par les femmes de missionnaires au 19ème siècle, cet artisanat est devenu une activité communautaire et est probablement l’une des principales raisons de sa popularité. Le studio Fibre Arts sur Atiu a tivaivai à vendre, tout comme la galerie Arasena à côté du Blue Note Café à Rarotonga.

Literature

THE COOK islands have produced many writers. One of the earliest was Stephen Savage, a New Zealander who arrived in Rarotonga in 1894. A public servant, Savage compiled a dictionary late in the 19th century. The first manuscript was destroyed by fire but he began work again and the Maori to English dictionary was published long after his death. The task of completing the full dictionary awaits some scholar.
Samoa had Robert Louis Stevenson and Tahiti had Paul Gauguin. The Cook Islands had Robert Dean Frisbie, a Californian writer who, in the late 1920s, sought refuge from the hectic world of post-war America and made his home on Pukapuka. Eventually, loneliness, alcohol and disease overcame Frisbie but not before he had written sensitively of the islands in numerous magazine articles and books. His grave is in the CICC churchyard in Avarua, Rarotonga. His eldest daughter, Johnny, now living on Rarotonga, is also a writer and has produced a biography of her family titled « The Frisbies of the South Seas ».
Another fugitive from the metropolis of London was Ronald Syme, founder of the pineapple canning enterprise on Mangaia and author of « Isles of the Frigate Bird » and « The Lagoon is Lonely Now ». In similar vein, an English expatriate who lived on Mauke, Julian Dashwood, wrote « South Seas Paradise » under the pseudonym, Julian Hillas.
Sir Tom Davis (deceased), an ex-Prime Minister and renowned ocean sailor, knew his island history and had an exhaustive knowledge of ancient Polynesian navigational techniques. His autobiography, « Island Boy », details his career. As well as being president of the Cook Islands Oceangoing Vaka Association, he wrote an historical novel « Vaka » which is the story of a Polynesian ocean voyage.

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