Pourquoi le travail acharné ne fonctionne plus

Sharon Beder


Citation: Sharon Beder, ‘Pourquoi le travail acharné ne marche plus’, The Age, 21 Octobre 2000.

Il s’agit d’une version finale soumise pour publication. Des modifications rédactionnelles mineures peuvent avoir été apportées par la suite.

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Ce n’est pas un hasard si la réduction des effectifs des années 1980 et 1990 s’est accompagnée d’une résurgence de la propagande visant à renforcer l’éthique du travail.

La vague de licenciements et de licenciements dans les pays anglophones s’est accompagnée d’une augmentation des inégalités de rémunération entre les cadres et les travailleurs ordinaires et d’une substitution croissante des emplois permanents à temps plein par des emplois précaires, temporaires et à temps partiel. Ces emplois paient de bas salaires et offrent peu d’avantages ou de protections habituellement associés au travail permanent à temps plein.

Les employeurs se sont retrouvés avec le problème de motiver les travailleurs dans les lieux de travail restructurés, où le travail acharné ne mène pas à un emploi sûr et bien rémunéré.

La réduction des effectifs et les emplois temporaires sont associés à une augmentation massive du nombre de personnes dépendant de l’aide sociale. Le bien-être a longtemps été caractérisé comme érodant l’éthique du travail. Les gouvernements et les employeurs craignent qu’une vie sur le bien-être social, malgré le faible niveau des prestations et des tests de travail constants, puisse sembler être une option plus souhaitable que de travailler dans un emploi incroyablement ennuyeux et mal payé.

Les gouvernements d’Australie, du Royaume-Uni, du Canada et des États-Unis mettent actuellement en œuvre des réformes de la protection sociale visant à maintenir l’éthique du travail des chômeurs. Les droits sociaux à long terme ont été supprimés et les mères seules et les personnes handicapées sont de plus en plus censées travailler. L’obligation de travailler pour des prestations a été introduite pour garantir que les chômeurs ne perdent pas leur éthique de travail et pour faire du chômage une option moins souhaitable qu’un emploi peu rémunéré.

Les valeurs associées à l’éthique du travail amènent les gens à être jugés en fonction de leur travail et de leur dur labeur. L’éthique du travail conduit à croire que ceux qui sont riches ont obtenu leur succès grâce à un travail acharné et ceux qui sont pauvres méritent d’être, parce qu’ils n’ont pas tiré le meilleur parti des opportunités qui sont disponibles. Dans une société dominée par le travail, le bonheur doit être gagné par un travail acharné. Le stress et / ou l’ennui associés au travail sont le prix à payer pour atteindre le bonheur.

L’éthique du travail et le respect accordé aux riches, qui sont supposés être des icônes du travail acharné, ne sont pas intrinsèquement naturels ni inévitables, mais ont été promus et renforcés par ceux qui en bénéficient le plus, par la prédication, la propagande, les relations publiques, l’éducation et la socialisation. . Depuis que les premiers dirigeants protestants ont prêché l’éthique du travail, le travail est devenu une caractéristique essentielle de l’être humain et le travail, aussi pénible soit-il, est généralement considéré comme meilleur que pas de travail. Le travail procure aux gens un sentiment d’appartenance, une place dans l’ordre des choses. Le travail est devenu central pour définir l’identité des citoyens modernes.

Aujourd’hui, l’éthique du travail est enseignée dans les foyers et les écoles. Le désir des employeurs d’avoir des employés bien formés avec une bonne éthique de travail a exercé des pressions sur les écoles pour qu’elles promeuvent une éthique de travail chez leurs élèves et inculquent des valeurs professionnelles telles que la ponctualité, la discipline et l’obéissance.

De plus en plus, les écoles mettent en parallèle le lieu de travail dans la structure organisationnelle et dans leur attente que les enfants travaillent dur. Les enfants qui semblent « travailler dur » obtiennent de meilleures notes.

Mais l’éthique du travail est-elle vraiment appropriée pour le 21e siècle? Il est basé sur des hypothèses et des prémisses qui deviennent rapidement obsolètes. Ceux qui défendent l’éthique du travail affirment aujourd’hui que chaque personne a besoin de travailler et de travailler dur pour que la productivité augmente. Tout progrès, soutient-on, dépend de l’augmentation de la productivité.

L’erreur de cette hypothèse devient évidente car de moins en moins de personnes sont nécessaires sur le marché du travail et de plus en plus de produits de consommation que nous sommes invités à acheter ajoutent peu à la qualité de nos vies. L’escalade de la production et de la consommation, qui est nécessaire pour fournir à la plupart des gens des emplois, dégrade l’environnement à des taux qui sapent toutes les améliorations qui peuvent être obtenues grâce aux changements technologiques et législatifs.

L’emploi est devenu une telle priorité qu’une grande partie de la destruction de l’environnement est justifiée simplement parce qu’elle crée des emplois. Et les gens sont tellement soucieux de garder leur emploi qu’ils sont prêts à faire ce que leurs employeurs exigent d’eux même s’ils croient que c’est mauvais ou nuisible à l’environnement.

L’avantage social d’avoir la majorité des personnes valides dans une société travaillant dur toute la semaine n’est pas remis en question, en particulier par ceux qui travaillent le plus dur. Peu de gens aujourd’hui peuvent imaginer une société qui ne tourne pas autour du travail.

Nous devons trouver de nouvelles façons de nous juger et de nous évaluer mutuellement qui ne dépendent pas du travail et du revenu. Ce serait en effet un monde triste si la production de biens de consommation était l’objectif le plus élevé auquel les humains pouvaient aspirer.


Sharon Beder est l’auteur de Vendre l’éthique du travail: de puritan pulpit à corporate PR (RRP 30,00 $).


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